Turkukoris esillä koripallon MM-kisoissa Bilbaossa

Koripalloilun MM-kisojen Suomen alkulohko järjestettiin Espanjan pohjoisosassa, baskien asuttamassa Bilbaossa. Kisojen aikana vallinnut helteinen sää helli kymmentuhat päistä Susijengifanilaumaa, joka herätti positiivista huomiota joka puolella kaupunkia. Susijengifanien joukossa oli myös vahva edustus WCAS I:n ja tulevan WCAS  II:n pelaajista ja staffista. Oheisessa kuvassa poseeraavat WCAS I:n paikalla olleet pelaajat ja valmennusjohto pelihallina toimineen paikallisen messukeskuksen pääoven edustalla valkoisina hohtavat WCAS:n MM-kisapaidat päällään.

bilbao_5

Turkukoris herätti positiivista huomiota järjestämällä kisaviikon aikana kahdet avoimet harjoitukset kisoissa olleille suomalaisille C – A ikäisille tytöille ja pojille. Harjoituksia markkinoitiin Turkukoriksen Facebookissa ja Suomen koripallomaajoukkueen kannattajat ry:n sähköpostituksessa. Harjoitukset herättivät kovasti mielenkiintoa ja osallistujamäärän rajaksi asetettu 20 pelaajaa meni kummallakin kerralla rikki.  Huomiota saatiin erityisesti Kymenlaaksossa, kun Kotkassa ilmestyvä Kymen Sanomat kävi tekemässä jutun harjoituksissa olleista viidestä kotkalaistytöstä.

bilbao_3

Harjoitusten pitopaikaksi saatiin varattua espanjalaistuneen, Turusta lähtöisin olevan Iina Immosen avustuksella paikallisen Deuston yliopiston urheiluhalli, joka loi erinomaiset puitteet harjoituksille. Kiitokseksi järjestelyistä Turkukoriksen edustajat luovuttivat Iinalle Susijengin fanipaidan ennen keskiviikon Turkki-pelin alkua.

bilbao_2

Valmentajina toimivat WCAS:stä tutut Ismo Saarinen ja Tapio Nieminen sekä yksi Turkukoriksen puuhamiehistä JP Nikander. Pelaajien seurajoukkueet vaihtelivat Lapualta Kotkaan sekä erityisesti pääkaupunkiseudulle. Myös Lounais-Suomi oli hyvin edustettuna. Toisissa harjoituksissa järjestettiin kilpailu MM-kisojen taitavimmasta fanista. Tyttöjen sarjan voiton vei Iina Koukkula PeKa:sta ja poikien voiton vei Tuomas Pietiläinen HNMKY:stä. Yleisesti ottaen harjoitukset onnistuivat yli odotusten ja kaikilla osapuolilla oli käsitykseni mukaan hyvä fiilis harjoitusten päätyttyä. Ohessa ryhmäkuvat kummankin harjoituksen jälkeen.

bilbao_1

bilbao_4

Turkukoriksen Espanjan osaaminen ja tuntemus alkaa olla vertaansa vailla, kun jo aikaisemmin valloitetun Etelä-Espanjan (Malagan alue) jälkeen valloitettiin kesän aikana JP Nikanderin johdolla Keski-Espanja (Chus Mateon leiri Madridin lähellä Toledossa) ja nyt maan pohjoisosa. Valloitusta odottaa vielä vahva korisalue Barcelonan alueella Itä-Espanjassa – aika näyttää milloin Turkukoris järjestää jotain sielläkin!?